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ACTUEL / Suisse

Internautes et détaillants au secours des agriculteurs

U n agriculteur de l'Emmental s’est retrouvé avec plus d'une tonne de fraises trop mûres pour le commerce de gros, qui ne pouvaient plus être vendues. Il a frôlé la ruine. Les fraises menaçaient d'atterrir à la poubelle, mais une association qui lutte contre le gaspillage de nourriture s’est mobilisée sur Facebook et le fermier a trouvé un petit magasin régional qui a accepté de vendre ses fraises fraîches. Après être parvenu à vendre sa marchandise, le fermier invite les consommateurs et les grossistes à repenser leurs habitudes de consommation.

Article initialement publié sur Infosperber, par Tobias Tscherrig / 07 juil. 2019


Bruno Spycher de Lützelflüh, dans l’Emmental, a repris la petite ferme de son père il y a quatorze ans. Depuis lors, il a planté des fraises et des framboises sur onze hectares, qu'il vend ensuite à des grossistes. Un métier qui laborieux: les marges sont petites et le fermier doit compter sur des revenus supplémentaires pendant les mois d’hiver, lors desquels il travaille dans une entreprise de déménagement.

En quatorze ans d’agriculture, Spycher en a vu des vertes et des pas mûres. Il connaît la météo et ses caprices et il sait comment protéger et entretenir ses plantes pour pouvoir les vendre après la récolte. Mais les températures changeantes de cette année ne lui ont laissé aucune chance: «Il a fait très froid pendant longtemps, puis il a soudainement fait chaud très vite», a déclaré Spycher à infosperber. En effet, selon Météo Suisse, le pays a connu un mois de juin record depuis le début des mesures, en 1864.

Les températures extrêmes étaient trop élevées pour les fraises, elles mûrissaient trop vite. Trop vite pour le fermier et son équipe. Et le commerce de gros ne reçoit que des fruits à moitié mûrs. «Ce n'est plus comme avant, déclare Spycher. Idéalement, les fraises seraient récoltées le matin, livrées l'après-midi et vendues le lendemain.» Mais la situation est différente aujourd'hui. «Les marchandises sont récoltées, puis transportées trois ou quatre fois dans le pays, puis stockées pendant des jours dans des chambres froides. Ce n’est qu’ensuite que les fruits sont vendus. «C'est pourquoi les grossistes n'achètent que des fruits à moitié mûrs chez nous.» En cas d’indisponibilité des fruits à la maturation souhaitée, les grossistes préfèrent investir dans des fruits étrangers.

Spycher fait face à la ruine

Spycher a apporté sa récolte au bureau du grossiste avec qui il travaille depuis quatre ans. C’est là que les marchandises sont vérifiées et jugées trop mauvaises pour la vente. «Les fraises mûres sont abîmées plus rapidement et sont moins durables, a déclaré Spycher. Pour le commerce de gros, il est hors de question de proposer de tels produits.» Spycher n'a donc pas eu d'autre choix que de rapporter ses fraises - plus d'une tonne - chez lui.

Bien qu'il ait pu vendre quelques livres à un fabricant de glaces, Spycher s’est trouvé face à un réel problème. «J'étais en faillite, dit le fermier. Je dois acheter les semences, payer les salaires des travailleurs, investir dans l’entretien des usines et des infrastructures. Dans mon secteur, vous ne générerez pas de revenus avant le second semestre de l’année.» Frustré, Spycher a même envisagé d'abandonner le métier d'agriculteur.

Wholesale à la rescousse

Difficile pour les agriculteurs, qui travaillent avec la nature et doivent composer avec les caprices météorologiques et les infestations de parasites, de cultiver leurs produits selon le catalogue de souhaits des grossistes.

TeleBärn a interrogé quelques grossistes sur cette procédure. «Les fruits et légumes de saison ont toujours la priorité pour nous, a répondu Coop. En raison de la chaleur, il n'y a actuellement pas assez de fraises suisses. C'est pourquoi nous proposons aussi des fraises d'Allemagne et de Belgique dans notre gamme.» La déclaration de Migros était à peu près la même, rapporte TeleBärn, outre le fait que l’entreprise a encore fait remarquer que les fraises devaient survivre à une certaine période de stockage.

Confronté à ces propos, Bruno Spycher rigole: «Bien sûr qu’il y a assez de fraises suisses cette saison. Mais pas assez pour répondre exactement aux besoins du commerce de gros. C'est pourquoi ils se tournent vers les produits étrangers.»

Critique du commerce de gros et des consommateurs

Spycher souhaite plus de flexibilité de la part des grossistes. Il donne un exemple: «Si des fraises comme les miennes étaient vendues à un prix inférieur, les consommateurs ne seraient certainement pas gênés par les points de pression». Après tout, ce sont des produits régionaux et frais.

L'agriculteur est particulièrement remonté contre le système actuel. «Aujourd'hui, les producteurs et les consommateurs se font arnaquer. Le producteur reçoit peu pour ses biens, le consommateur paie trop cher. Les grossistes récoltent la plus grosse part du gâteau.» Spycher souhaite que les grossistes ne proposent que des produits de saison régionaux - et aident également les producteurs locaux par la même occasion.

Mais l'ignorance des consommateurs est également dans le viseur de l’agriculteur. Les citadins n'ont pratiquement aucun lien avec l'agriculture et savent rarement d'où vient leur nourriture. Petit à petit, une réflexion se met en place, mais elle est loin d'être riche: «Est-ce que chaque produit doit être disponible toute l'année? Les rayons doivent-ils être remplis de fruits frais peu avant la fermeture? «Avons-nous besoin de produits étrangers bon marché alors que nous jetons nos produits locaux?»

Les internautes et les détaillants au secours de Spycher

Spycher a finalement trouvé des acheteurs pour sa tonne de fraises. Un petit magasin à Thoune lui a pris une partie de la marchandise et l'a vendue fraîche. L'agriculteur a également trouvé du soutien auprès de l'association Grassrooted. Cette dernière s'oppose au gaspillage et à l'homogénéisation des aliments et fait de la publicité avec le slogan «Gmües isch Natur! Kes Kunstobjekt» («Les légumes, c’est la nature, pas un truc artificiel»).

Grassrooted a lancé un appel sur Facebook afin d’aider le fermier à sortir de ce mauvais pas et e lui vendre ses produits. «Au bout de sept heures, toutes les fraises ont été vendues», explique Dominik Waser, fondateur de l'association. La demande aurait largement dépassé l'offre.

Par son engagement en faveur des déchets alimentaires en Suisse, Waser veut sensibiliser et plaider en faveur d'une agriculture plus durable. «Il ne sert à rien de sauver une tonne de fraises. Le système produit x fois le surplus chaque jour.» Cette tonne n'est qu'une goutte d'eau dans l'océan. Il en va de même pour les 30 tonnes de tomates biologiques que l'association a sauvées de l'usine de biogaz dans une autre campagne, vendues dans la rue en quelques heures seulement.

Bien que les consommateurs soient de plus en plus conscients du gaspillage alimentaire, la question est désormais: «Que faisons-nous de ces connaissances? Nous avons besoin de changements politiques et de changements au niveau des conditions de production». C’est pourquoi Waser a décidé de devenir politiquement actif. Il est candidat au Conseil national sur la liste Juso Zürich.

«Je ne peux pas garder le poing dans la poche»

La réalité prouve que Waser et son club ont raison. Les chiffres publiés par l'Office fédéral de l'agriculture sur les déchets alimentaires sont alarmants: chaque année, 2,6 millions de tonnes de denrées alimentaires sont perdues en Suisse. Dans l'agriculture, 225’000 tonnes de nourriture sont jetées à la poubelle chaque année, dont 90% pourraient être évitées. Et les ménages suisses ne sont pas mieux. Elles produisent un million de tonnes de déchets alimentaires par an, dont la moitié pourrait être évitée.

Quant à Bauer Spycher? S’il a reçu moins d'argent pour ses fraises mûres que ce que le commerce de gros lui aurait payé pour des fruits à moitié mûrs, il est satisfait de la vente. Après tout, elle lui a permis de couvrir ses frais. Cependant, il a perdu confiance dans le commerce de gros. «Je ne peux pas garder le poing dans la poche», dit-il. A l'avenir, je travaillerai davantage avec de petits revendeurs et de petits magasins. Ce sont eux qu’il faut soutenir.»

Bon pour la tête est une association à but non lucratif, emmenée par un comité de bénévoles composé de Sarah Dohr (présidente), Geoffrey Genest, Yves Genier, Anna Lietti, Denis Masmejan, Patrick-Morier-Genoud, Jacques Pilet, Chantal Tauxe (ordre alphabétique).

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